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17 ago. 2009

Aulo Gelio - Noches Aticas: Demócrito

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Del motivo porque se privó de la vista el filósofo Demócrito
Elegantes versos de Laberio sobre este asunto



Aulo Gelio
Página de una edición francesa
de Noches áticas (s. XVIII)



En los monumentos históricos griegos se lee que el filósofo Demócrito, aquel venerable anciano tan famoso por su saber, se privó voluntariamente de la vista, creyendo que sus ideas tendrían más precisión y fijeza en la investigación de las causas naturales si no las turbaban los placeres y distracciones que produce ese sentido. Laberio describe en elegantes y expresivos versos, en su Soguero, la ingeniosa manera con que se privó fácilmente del uso de los ojos. Pero Laberio supone otra intención al filósofo; y he aquí con qué acertada relación introduce este rasgo en su obra. El personaje que habla es un rico, económico hasta la avaricia, que deplora el lujo y prodigalidad en un joven.

Citaré sus versos:

Demócrito de Abdera, físico y filósofo, colocó un escudo hacia el Oriente, para que el brillo del bronce paralizase sus ojos. Quiso perder el uso de la vista para no ver a los malos ciudadanos en la prosperidad. Y yo quiero, al fin de mi vida, el brillo del oro resplandeciente me ciegue, para no ver en los placeres a un hijo indigno.



Transcripto de Alo Gelio (n. 130 en Roma), Noches áticas
Trad. del latín: Francisco Navarro y Calvo
Buenos Aires, Espasa Calpe, 1952